Путь России к коррупции

Материал из CompromatWiki
Перейти к: навигация, поиск


© "Коммерсант", origindate::22.09.2000

Содержание

Путь России к коррупции

Как администрация Клинтона экспортировала бюрократические структуры вместо свободного предпринимательства и подвела российский народ. Доклад экспертной группы по России палаты представителей 106-го конгресса США (резюме)

Положение в России в начале деятельности администраций Ельцина и Клинтона

Победа Запада в холодной войне дала Америке самые большие возможности в области внешней политики со времени окончания второй мировой войны. Тогда побежденные враги Америки -- нацистская Германия и императорская Япония -- стали демократическими государствами со свободным рынком и близкими союзниками США; такой же могла стать и РФ.

О таких американо-российских отношениях, которые унаследовал президент Клинтон, его предшественники от Трумэна до Рейгана могли только мечтать. Американские ценности, включая свободное предпринимательство и демократию, пользовались удивительно высоким престижем и популярностью в российском народе. Налаживание отношений с США стало главным приоритетом правительства России. До 1993 года Москва и Вашингтон гармонично сотрудничали практически по всему спектру международных проблем, в том числе: по операции "Буря в пустыне"; по контролю над вооружениями, что завершилось заключением договора СНВ-2, предполагающего сокращение ядерных арсеналов США и России на 66%; по противоракетной обороне -- президент Буш и президент Ельцин начали переговоры на эту тему с целью внесения в договор по ПРО 1972 года поправок, принимающих во внимание распространение баллистических ракет и оружия массового уничтожения.

Фундаментальные провалы в политике администрации Клинтона по отношению к России

В ходе своей предвыборной кампании 1992 года и в течение первых нескольких лет во главе администрации президент Клинтон ясно обозначил свое нежелание заниматься внешней политикой в целом и критическими вопросами политики США по отношению к России в частности. Фактическое отсутствие всякого -- помимо церемониального -- участия в осуществлении величайших для США возможностей во внешней политике губительно сказалось на разработке и осуществлении курса США в отношении России.

Процесс принятия решений на российском направлении был в конце концов отдан на откуп вице-президенту Гору (которому оказывал помощь его наставник в области внешней политики Леон Ферт), Строубу Тэлботту по линии госдепа и Лоренсу Саммерсу по линии минфина. Создание тройки Гор--Тэлботт--Саммерс привело к тому, что функции разработки и проведения политики по отношении к России оказались в руках элитарной и крайне замкнутой группы, находящейся вне системы сдержек и противовесов внутри исполнительной власти.

Наличие подобной тройки создало ситуацию, при которой остальная часть правительства не хотела или не могла критически оценить направление политики Клинтона. Принимавшиеся политические решения отличались субъективизмом и предрасположением трех упомянутых личностей. Их узкий кружок вскоре превратился в закрытую камеру, где получали подтверждение их собственные взгляды и отметались независимая информация, анализ и рекомендации экспертов в области национальной безопасности, внешней политики и разведки в структурах государственной власти США.

От разработки политики по отношению к России тройка отстранила и конгресс, что полностью вывело эту политику из-под общего обозрения и лишило ее широкой институциональной и общественной поддержки, необходимой для достижения целей в Америке и за рубежом. В результате политические шаги администрации Клинтона неоднократно бывали отвергнуты большинством обеих партий в конгрессе.

Деятельность этой необычной тройки начиная с 1993 года привела к следующим основным провалам в политике США по отношению к России: 1. Предпочтение укреплению центральной власти в России в ущерб демонтажу советского государства и созданию с нуля системы свободного предпринимательства. 2. Тесные личные контакты с немногими российскими официальными лицами, даже после того, как они погрязли в коррупции, вместо последовательного и принципиального подхода к политике, невзирая на лица. 3. Зацикленность на российской исполнительной власти и почти полное игнорирование парламента, регионов и общественных организаций. 4. Высокомерие по отношению к нарождающейся демократии, что привело к попыткам утвердить демократические ценности недемократическими методами. 5. Нежелание менять или даже корректировать политику, исходя из нарастающей коррупции и очевидных провалов этой политики.

Сосредоточившись на укреплении финансового положения российского правительства и трансформации государственных монополий в частные монополии -- вместо создания основ системы свободного предпринимательства,-- администрация Клинтона способствовала тому, что миллиарды, отпущенные Западом на экономическую помощь России, давали лишь временное облегчение. Повышенное внимание Гора--Тэлботта--Саммерса к макроэкономике вместо создания законодательных основ, которые позволили бы частным лицам открывать бизнес, развивать рыночную экономику и создавать налоговую базу обрекло на провал все их попытки "приватизации".

Но что еще хуже, предоставляя крупные кредиты и оказывая экономическую помощь, чтобы позволить российскому правительству залатать дыры в бюджете, администрация Клинтона отдавала эти средства на разграбление. А российское правительство было не в состоянии направить эту помощь на осуществление реальных экономических реформ. Вместо этого помощь приводила к противоположному результату: она позволила субсидировать сеть советских предприятий, что позволило им продолжить функционирование. Широкомасштабная международная помощь, предоставляемая безо всяких условий, усугубляла российские проблемы, уничтожая стимулы для реформирования и подкрепляя правительственную политику, грабительскую по отношению к российскому народу.

Поток кредитов привел также к росту российского внешнего долга, который продолжает отягощать государственный бюджет и сужает экономические перспективы страны.

Администрация Клинтона не хотела отдавать себе отчет в том, какую цену заплатит российская демократия и как будут выглядеть американцы в глазах россиян, если она будет безусловно поддерживать своих российских партнеров, несмотря на их коррумпированность. Огромная ставка, которую сделала администрация Клинтона на своих партнеров, заставила ее игнорировать и замалчивать свидетельства о неблаговидных поступках и провалах политиков, таких как Виктор Черномырдин и Анатолий Чубайс, которые персонифицировали политику администрации по отношению к России. Близость администрации Клинтона к узкому кругу российских политиков лишала ее возможности действовать, исходя из фундаментальных противоречий между интересами США и России -- как, например, в случае с Чечней, когда президент Клинтон сравнил Ельцина с Авраамом Линкольном.

Исключительно тесные личные отношения администрации Клинтона с немногими российскими партнерами выглядели контрастом по сравнению с чисто формальными отношениями с российской законодательной властью, оппозиционными партиями и правительствами субъектов федерации.

Администрация Клинтона поощряла пренебрежительное отношение администрации Ельцина к законодателям и тем самым вносила вклад в подрыв плюралистической, демократической системы управления в России. В конце концов это стали называть "большевистским" подходом к реформам -- авторитарные меры в политике и экономике, превращенные в норму ельцинской склонностью к управлению посредством президентских указов. Это привело к тому, что реформы законодательства, необходимые для введения свободной рыночной системы, не получали оформления в Думе и местных законодательных органах.

Комиссия Гора--Черномырдина

В апреле 1993 года, в ходе своей первой встречи с президентом Ельциным президент Клинтон благополучно перепоручил американо-российские отношения вице-президенту Альберту Гору. Положение об американо-российской комиссии по торгово-экономическому и технологическому сотрудничеству, сопредседателями в которой стали Гор и премьер-министр России Виктор Черномырдин, было в дальнейшем расширено и вобрало в себя все аспекты американо-российских отношений.

Передача Клинтоном Гору полномочий по наиболее важному для Америки после второй мировой войны направлению внешней политики -- перестройке России после распада СССР -- имела роковые последствия. Отдав дело особой важности второму лицу в государстве -- полномочия которого ограничиваются реорганизацией работы правительства, охраной окружающей среды и политикой в области развития технологий,-- Клинтон сам способствовал тому, чтобы политика на российском направлении не находилась в сфере пристального внимания администрации.

Функционирование комиссии Гор-Черномырдин стало идеальным прикрытием неизбежному провалу всей политики администрации Клинтона по отношению к России. Подменяя нормальный процесс формирования политики и хорошо апробированные меж- и внутриправительственные каналы связи, комиссия Гора--Черномырдина перекрыла все потоки информации политикам в Вашингтоне. Эта комиссия также отвлекала российских чиновников от того, что должно было быть их главным объектом внимания: создания элементов свободной рыночной экономики. Незначительные достижения комиссии не могли прикрыть ее крупных провалов: даже сегодня Россия не имеет главных элементов рыночной экономики; стоимость и издержки американо-российского сотрудничества в области космоса продолжают нарастать, "приватизация" российского энергетического сектора (еще один приоритет комиссии) проходила в условиях криминальной коррупции, Россия во все возрастающем масштабе распространяла опасные технологии.

Г..но собачье: Гор и другие ответственные чиновники администрации систематически игнорировали свидетельства коррумпированности своих "партнеров"

В 1995 году ЦРУ направило в Белый дом секретный доклад, основанный на собственном обширном досье, в котором перечисляются факты, свидетельствующие о коррумпированности тогдашнего премьер-министра России Виктора Черномырдина. Согласно источникам в российской службе безопасности, за время пребывания в своей должности Черномырдин скопил на своих личных счетах миллиарды долларов. Когда секретный доклад о Черномырдине попал к Гору, тот отказался принять его. Более того, как утверждают несколько источников в ЦРУ, он отправил его назад, начертав на странице: "Г..но собачье".

Трудно вообразить более опасную реакцию на коррупцию госчиновников в России, чем подобная несдержанность. Но этот случай не единственный. Администрация и раньше неоднократно игнорировала сообщения о коррумпированности Черномырдина и других высших российских чиновников. Несколько высокопоставленных сотрудников администрации Клинтона публично заявляли, что к 1995 году они получили целый ряд докладов ЦРУ о коррумпированности Черномырдина и что ЦРУ представило множество докладов о коррумпированности других высших руководителей России, включая любимца администрации Клинтона Анатолия Чубайса.

Другие сотрудники администрации, защищая позицию Гора, отметали доклады ЦРУ о коррумпированности Черномырдина на основании "недостатка убедительных доказательств". Но доклады этого агентства непременно базируются на разведывательных источниках, часто засекреченных. Требуя, чтобы им представили "дымящийся пистолет", Гор и другие высшие чиновники администрации Клинтона, желая утаить неудобные для них факты, установили целую систему фальсификаций, которая отвергала "неудобные" разведданные всегда, когда это отвечало интересам Белого дома. Сотрудники ЦРУ описывали разведывательную информацию о Черномырдине, представленную Гору, как "более детальную и убедительную, чем обвинения во взяточничестве и махинациях, прозвучавшие в российских СМИ или где бы то ни было еще". И тем не менее, когда совсем недавно -- в июле 2000 года -- Гора спросили, коррумпирован ли Черномырдин, он ответил: "Не имею понятия".

Подъем организованной преступности

Провал экономической стратегии администрации Клинтона в отношении России и чрезмерная любовь к коррумпированным чиновникам имели серьезные негативные последствия для битвы, которую вела Россия против организованной преступности.

Неспособность администрации Клинтона сконцентрировать все свое внимание на проблеме замены коммунизма на основы системы, приверженной принципам свободного рынка, привела к созданию условий, в которых буйно расцвела оргпреступность. Без таких необходимых моментов, как законодательная защита частной собственности, отвечающий современным требованиям торговый кодекс, а также честная, эффективная и быстро действующая судебная система, обеспечивающая права собственности, "приватизация" госпредприятий в России вполне ожидаемо имела своим результатом хаос.

Олигархия, созданная по совету и при содействии администрации Клинтона, еще более затянула петлю коррупции на шее российского правительства и на огромном секторе якобы "приватизированной" экономики, находящейся под ее контролем. Такая коррупция парализовала деятельность правоохранительных органов и привела к симбиозу коррумпированных правительственных чиновников и оргпреступности, помогая им отмывать деньги и получать иные нелегальные доходы.

Решение администрации Клинтона построить отношения США и России на отношениях вице-президента Гора с Виктором Черномырдиным и горсткой других высокопоставленных чиновников, ясно дало понять, что США не только будут терпеть людей, которых российские СМИ и общественное сознание связывают с понятием коррупции, но и откроют им свои объятия. А это неизбежно должно было привести к дальнейшему ослаблению правоохранительной системы и деморализации не только борцов с оргпреступностью (слишком малочисленных и низко оплачиваемых), но и всего российского народа.

Принявшее угрожающие масштабы бегство капиталов из России (по оценкам, за годы независимости России оно достигло $500 млрд) -- еще одно серьезное следствие коррупции и оргпреступности. Даже самые осторожные оценки масштабов бегства капиталов показывают, что объемы денег, вывозимых из России, намного превосходят объемы, поступающих в Россию из всех источников -- включая прямые иностранные инвестиции, быстро растущий внешний долг и западную финансовую помощь.

По ее собственному признанию, администрация не уделила достаточного внимания проблеме отмывания российских денег. А как вскрыл скандал вокруг Bank of New York, отмывалось не менее $10 млрд. Клинтоновская "тройка" не извлекла из всего этого никаких уроков и потерпела поражение в своих попытках внедрить базовые элементы свободной рыночной экономики, призванные заменить коммунизм.

1998 год: дурные советы привели к полному экономическому коллапсу России

Фатальный провал макроэкономической политики администрации Клинтона в отношении России достиг кульминации в августе 1998 года, когда отказ России платить по долгам и девальвация рубля привели к экономическому коллапсу страны. По всем меркам, эта катастрофа была хуже, чем американский "великий кризис" 1929 года.

Катастрофа, начавшаяся 17 августа 1998 года, моментально распространилась на всю территорию России. Когда наконец в марте 1999 года пыль осела, рубль (а вместе с ним и сбережения каждого россиянина) потерял 75% своей стоимости.

Путь к этому кризису был обозначен предупреждающими знаками, которые администрация Клинтона игнорировала в течение многих лет. Как и в предыдущие пять лет, администрация Клинтона неверно оценила свою политическую линию и закрыла глаза на возможные последствия. 28 июля 1998 года министр финансов Роберт Рубин направил записку тогдашнему спикеру палаты представителей Ньюту Гингричу, в которой утверждалось, что российское правительство готово "наконец-таки предпринять множество шагов, необходимых для того, чтобы ее финансовая система прочно встала на ноги". В тот же самый день заместитель директора-распорядителя МВФ Стенли Фишер утверждал: "Давления на рубль нет".

В начале августа 1998 года президента Клинтона заботила его предстоящая встреча с Ельциным, назначенная на сентябрь. Белый дом направил в Москву чиновников министерства финансов с наказом "обеспечить продолжение шоу еще как минимум в течение трех недель".

В понедельник, 17 августа, российское правительство официально объявило о своей несостоятельности, что моментально привело к ужасным экономическим последствиям. По сути дела, администрация вынудила МВФ осуществлять ее собственную экономическую стратегию, а займы МВФ, вместо того чтобы решить российские проблемы, только усугубили трудности. Но несмотря на то что именно администрация Клинтона срежиссировала целую серию займов, которые привели к полному краху экономики России, сразу после кризиса администрация попыталась дистанцироваться от провала. "Это был собственный выбор самих россиян",-- заявил один из чиновников администрации.

В России мало кто принимает такое объяснение. Многие россияне -- и это неудивительно -- обвиняют Запад, МВФ и США за то, что они намеренно повели России по пути к краху. Твердая рука и дурные головы чиновников администрации Клинтона, вовлеченных в проведение экономической политики правительства России, привели к тому, что Америка стала самым очевидным козлом отпущения для раздраженных россиян. С самого начала деятельности администрации Клинтона американские чиновники постоянно настаивали на том, чтобы российская экономика кормилась заимствованиями, чтобы скрыть свою фундаментальную слабость. Но это только оттягивало и лишь углубляло неизбежный кризис.

Российский экономический крах августа 1998 года, случившийся после того, как США в течение многих лет давали свои рекомендации, а западная помощь достигла многих миллиардов долларов, разрушил последние иллюзии и в России, и на Западе относительно якобы имевшего место -- пусть медленного, но неуклонного -- продвижения России по пути к свободному рынку и процветанию. Он обозначил собой окончательное банкротство экономической стратегии администрации Клинтона по макроэкономической "стабилизации" и массированным вливаниям финансовой помощи. А это привело к дискредитации американских рекомендаций вообще и американских организаций, работающих в России.

Распространение вооружений кормит коррумпированную и жадную систему

Провал экономической стратегии администрации Клинтона в отношении России оказал серьезное воздействие на политику России в области распространения вооружений и технологий, а следовательно, поставил под угрозу интересы национальной безопасности США. Обострение финансовых проблем вкупе с недостатком альтернативных источников крайне необходимой твердой валюты подвигли российское правительство на торговлю оружием -- как легальную, так и нелегальную.

Многим членам российского правительства казалось, что контрабанда такой сверхценной продукции поможет решить сразу несколько проблем: даст источник твердой валюты; решит проблему утилизации военного имущества; и вновь откроет рабочие места для сотен тысяч безработных россиян. А для многих россиян, все активнее вовлекавшихся в деятельность организованных преступных группировок, здесь таилась и иная выгода: шанс стремительно обогатиться.

Официальная политика России в конце концов стала строиться в соответствии с этими целями. Под вывеской "укрепления многополярного мира" началась консолидация всех сил на мировой арене, выступающих против США. Общенациональное согласие по этому вопросу помогает устранить любые сомнения, которые могут возникнуть у чиновников, ученых или бизнесменов относительно продаж оружия и технологий таким странам, как Иран, Ирак, Северная Корея, Ливия и КНР.

Недавно президент Путин внес изменения в указ Ельцина от 1992 года, который ограничивал сотрудничество в ядерной области со странами, чьи ядерные программы не находятся под 100-процентным наблюдением со стороны МАГАТЭ. В этом списке, в частности, находятся Иран и Северная Корея. Когда речь заходит о том, что национальные интересы России заключаются в ослаблении США, российский ВПК способен на многое.

Вина администрации Клинтона не ограничивается тем, что она способствовала созданию экономических предпосылок. Администрация регулярно смещала акценты с проблем нераспространения вооружений и военных технологий на другие вопросы в своих переговорах с Россией, игнорируя заслуживающую доверия информацию из американских и израильских источников о том, что такое распространение имеет место, и принимая на веру явно недостоверные российские утверждения. При этом администрация упорно противилась попыткам конгрессменов от обеих партий заставить ее занять более твердую позицию в вопросах нераспространения.

От дружбы к холодному миру: спад в американо-российских отношениях в 90-е годы

Восемь лет назад, когда президент Клинтон вступил в должность, заявленной целью российского правительства был формальный союз с США. Россия проводила выраженную проамериканскую внешнюю политику, а США вызывали беспрецедентную любовь и восхищение простых россиян. Сегодня отношения США с Россией полностью сломаны.

Когда президент Клинтон вступал в должность, 70% россиян благожелательно относились к США, сегодня -- только 37%. Более 80% россиян считают, что США стремятся ослабить Россию, а 85% полагают, что США стремятся диктовать свою волю в мире. 81% россиян полагает, будто все это было специально задумано, чтобы превратить Россию во второстепенную державу. Президент Клинтон стал одной из наименее популярных личностей в России -- он "уступает" только Саддаму Хусейну.

Такое негативное восприятие Америки лишь усиливалось за все годы пребывания у власти администрации Клинтона, и его разделяют все социальные и возрастные группы. В результате среди россиян нарастает враждебность по отношению к США -- этого безуспешно добивалась советская пропаганда в течение десятилетий холодной войны.

Падение престижа США в глазах россиян во многом вызвано провалом того, что в России воспринимается как "американская модель" экономических и политических реформ, т. е. той политики, которая проводилась по рекомендациям администрации Клинтона. Сегодня Россия -- более коррумпированная, более беззаконная, менее демократичная, более бедная и менее стабильная страна, чем она была в те дни, когда президент Клинтон и вице-президент Гор пришли к власти. Многие наблюдатели в России и США навесили на это общество пугающий ярлык "веймарская Россия".

Политический вакуум, созданный этими провалами, придал силы наиболее реакционным, наиболее антиамерикански настроенным кругам в среде российских дипломатов и военных. Многие взгляды именно этих кругов в последнее время стали частью генеральной линии официальной России. В результате российское правительство нынче пытается противостоять внешней и оборонной политике США по всему миру -- часто за счет собственных долгосрочных интересов России. Хором запевая с целым сонмом изгоев из числа противников США, Россия поддерживает контакты на уровне разведслужб с Кастро и сохраняет свой подслушивающий центр в Лурдесе (Куба); вместе с Пекином работает над возобновлением политических и военных связей с такими международными париями, как Ирак, Северная Коря и Ливия; и подпитывает диктатуру Милошевича в Белграде.

Восемь лет спустя после того, как Россия заявила о стремлении создать формальный союз с США, ее внешняя политика регрессировала до доперестроечного уровня холодной войны. Одновременно Россия продолжает ту самую деятельность по распространению, которая обусловила создание новой системы противоракетной обороны США. Не далее как в июне 2000 года, за несколько недель до визита президента Путина в Северную Корею, появились сообщения о том, что российские и узбекские компании, занимающиеся производством компонентов для ракет, собираются продать Северной Корее особый сплав на основе алюминия, используемый в производстве ракет, лазерные гироскопы, используемые в системах наведения, а также разъемы и реле для оснащения систем электроники.

Российское правительство активизировало свое противодействие расширению НАТО и рьяно пытается ослабить связи между США и их партнерами по НАТО в Европе. Политика России в последнее время возрождает предложения советской поры о замещении нынешней системы безопасности, в основе которой лежит Североатлантический альянс, на новую панъевропейскую систему безопасности.

Более неприятный контраст с атмосферой начала 90-х годов трудно себе вообразить. И тем не менее, столкнувшись с последствиями своей политики, администрация Клинтона сама себе аплодирует за то, что избежала худшего сценария -- восстановления коммунизма и советской власти, военной диктатуры или ядерной войны. Это на удивление неадекватное восприятие того, что могло стать историческим шансом для России в нынешнем столетии, и возможностей внешней политики США, невиданных со времен второй мировой войны.

"Враг моего врага -- мой друг": Россия превращается в стратегического партнера Китайской Народной Республики

Администрация Клинтона долго хвасталась своим "стратегическим партнерством" с Россией. Но недавняя концепция внешней политики, одобренная президентом Путиным в июне 2000 года, недвусмысленно отвергает любые подобные притязания. В концепции прямо заявляется, что "некоторые планы относительно установления новых, равноправных и взаимовыгодных партнерских отношений России с внешним миром" -- эти планы были зафиксированы в варианте концепции 1993 года, когда президент Клинтон только-только вступал в должность,-- "не оправдались".

Более того, концепция, принятая в июне 2000 года, перечисляет такие угрозы России, как "нарастающая тенденция к установлению однополярной структуры мира, в которой доминируют США". Чтобы противостоять американскому доминированию, Россия теперь развивает стратегическое партнерство с КНР -- это партнерство открыто направлено против политики и интересов США во всем мире и базируется на возросшем китайском и российском военном потенциале, направленном против США. Это разительный контраст с ситуацией 1992 года, когда Россия стремилась к союзу с Вашингтоном и сотрудничеству в сфере противоракетной обороны.

Россия и КНР быстрыми темпами наращивают сотрудничество и совместно противостоят американским планам создания национальной ПРО и ПРО театра военных действий, расширению НАТО, сотрудничеству в сфере обороны и безопасности между США и Тайванем, американским попыткам противодействовать развитию северокорейской ракетной программы.

Еще большее беспокойство вызывает резкое увеличение объемов продаж российского оружия и технологий Китаю и повышение качественного уровня поставляемых вооружений. Есть сведения, что идут переговоры о поставках еще более изощренных систем вооружения и технологий. Сообщается также о далеко идущих обещаниях в военной сфере, данных Россией Китаю на случай конфликта с Тайванем.

Отношения между США и Россией, на которые истрачены десятки миллиардов долларов западной помощи и восемь лет бездарного управления со стороны администрации Клинтона, лежат в руинах. Их характеризует растущая враждебность и расхождение во мнениях относительно международных реалий и намерений друг друга. И вместе с тем, китайско-российские отношения постоянно укрепляются и приобретают все более очевидную антиамериканскую окраску.

Поскольку Россия в настоящее время играет важную роль и будет продолжать играть ее в будущем, последствия такого провала невозможно переоценить -- они почти наверняка превосходят даже последствия поражения США во Вьетнаме и падения проамериканского режима в Иране. По масштабам и значимости такой провал сопоставим с тем, как если бы восемь лет неустанных усилий и десятки миллиардов долларов, потраченных на осуществление "плана Маршалла", привели к тому, что в общественном мнении в Европе возобладали антиамериканские настроения, а правительства западноевропейских государств рьяно проводили политику "стратегического партнерства", направленного против США.

Несмотря на многолетний провал в политике, светлое будущее России все еще возможно

В 2000 году перед Россией стоят те же задачи, что и в 1992-м. Несмотря на то что прогресс в установке строительных блоков для свободной рыночной экономики еще крайне незначителен, надо начинать работать по-настоящему. Однако если в 1992 году для этого существовали в целом благоприятные условия, годы провалов в политике лишили Россию этого преимущества. Сейчас, когда так много русских испытывают озлобление по поводу "реформ", задачи усложнились.

И все же, несмотря на масштабность этих задач, перспективы России не выглядят столь уж безнадежно. Разрушительный экономический кризис 1998 года расчистил дорогу решительным попыткам выбраться из-под завалов и начать все заново. Враждебность, вызванная пассивной, непоследовательной и плохо организованной внешней политикой администрации Клинтона, не обязательно должна вызвать долгий "холодный мир".

В 1999 году начался медленный экономический рост, который ускорился в 2000 году. В июле 2000 года российское правительство сообщило, что рост экономики за первую половину года составил 7,3%, а производство с января по июнь выросло на 8,6%. Подстегиваемый высокими ценами на энергоносители, положительный баланс российской внешней торговли за первые пять месяцев года достиг $27 млрд.

Знаменательно, что российское правительство использовало эту передышку, чтобы ввести в действие столь необходимое упрощение налоговой системы и сократить государственные расходы. После отставки президента Ельцина в декабре 1999 года перед российским Центром стратегических исследований была поставлена задача разработки программы экономических реформ. В июне 2000 года центр опубликовал эту программу, в которой ставятся следующие задачи:

сокращение государственных расходов;

сбалансирование госбюджета;

принятие общей ставки налога в 13%.

7 августа 2000 года президент Путин подписал положение о налогах, назвав его "самым важным событием в жизни страны".

По мере того как экономика демонстрирует признаки медленного выздоровления, иностранные инвестиции возвращаются к уровню, который был до августа 1998 года. Только за первые пять месяцев 2000 года в Россию пришло более $10 млрд иностранных инвестиций -- это в два раза больше, чем за весь 1999 год.

У России есть и иное достояние, не разрушенное экономическим крахом 1998 года и не стертое десятилетиями коммунизма. Например, во мраке несвободы советской системы науки и образования мерцал луч надежды -- высокий уровень подготовки ученых и квалифицированных специалистов. И этот потенциал, характеризующий значительную часть трудоспособного населения в России, до сих пор остается нерастраченным.

Возможно, еще более важно для будущего России то, что молодые россияне значительно более приверженны принципам демократии и свободного предпринимательства, чем их старшие сограждане. Молодое поколение россиян -- в меньшей степени испытавшее воздействие наследия коммунистической эпохи, чем их родители,-- выказывает дух предпринимательства, невиданный в советские времена. Потрясающе, но три четверти россиян в возрасте от 18 до 29 лет полагают, что очень важно "добиться успеха в собственном бизнесе". Эта энергия и пыл могут преобразить российское общество и экономическое будущее России, если только нынешнее правительство не задушит их, чиня препоны развитию рынка.

Значение религии резко возросло после падения Советского Союза. Как отметил один социолог, "за потрясающе короткий период Россия стала одной из первых стран в Европе в том, что касается веры в Бога". Интересно, что вера в Бога характеризует прежде всего молодое поколение и образованных россиян.

Несмотря на то, что в советские времена существовала традиция запрещать любые неофициальные общественные организации, за последние годы в стране их возникло множество. Число правозащитных организаций выросло с 50 в 1996 году до 1200 в 1999-м. По данным американского Агентства международного развития, сейчас в России существует порядка 65 тыс. активно работающих общественных организаций и групп самой разнообразной направленности.

Богатая культура России, объединяющая людей и вызывает восхищение во всем мире, также создает основу, на которой страна может возродиться заново.

Успешное избрание Владимира Путина на пост президента России во многом обусловлено тем, что общество желает наведения порядка после десятилетия хаоса. Но несмотря на очевидное стремление общества обрушиться на преступность и коррупцию, опросы общественного мнения показывают, что большинство россиян не готово поступиться дорогими их сердцу и с трудом завоеванными свободами. Исследование, проведенное Информационным агентством США в августе 1999 года, показало, что 73% респондентов выступают против смягчения ограничений на деятельность полиции и сил безопасности, 66% -- против запрета на митинги и демонстрации, 62% -- против отмены выборов и 53% -- против цензуры СМИ.

Россия -- великая страна и в конце концов сама должна выбрать свой путь. И для того, чтобы успешно совершить переход от почти столетия коммунизма к принципам демократии и свободного рынка, основанным на личной ответственности каждого за принимаемое решение и на личных правах и свободах, необходима решимость народа России. В качестве ведущего государства в мире, приверженного принципам демократии и свободного рынка, США предлагают модель для будущего России, если россияне изберут свободу. И в 1992 году, и сейчас это -- исторический шанс, если не долг, откликнуться.

Америка и Россия потеряли десять лет. Растущее отчужденность России от США, враждебность по отношению к американским интересам, отражающаяся в российской концепции внешней политики и признаки авторитаризма в пост-ельцинскую эпоху говорят о том, что перед Россией стоит более трудная задача, поскольку политика США была слабой и США не смогли обеспечить лидерство. Но для США еще не поздно прекратить тормозить и начать помогать в переходе от коммунизма к свободному рынку, от авторитаризма к демократии и от беспорядка к порядку. Все, что требуется,-- это начать заново. Но на этот раз -- четко представляя себе поставленные цели.