Google Earth и другие венчурные инвестиции ЦРУ

Материал из CompromatWiki
Перейти к: навигация, поиск


Разведка США развивает технологии предсказания будущего и сбора данных из открытых источников в Сети

Оригинал этого материала
© Slon.Ru, origindate::16.06.2011, Иллюстрации: Slon.Ru

Google Earth и другие венчурные инвестиции ЦРУ

Александр Кияткин

ЦРУ всегда старалось идти в ногу со временем и в 1999 году, когда начинался бум доткомов, создало организацию In-Q-Tel, занимающуюся вложением в высокотехнологичные проекты, преимущественно в интернете. Теоретически, она независимая и вообще частная — создана «группой физических лиц», как говорится в официальных документах, позже в ее капитал вошли некоторые интересные компании — Google, например.

Но сама In-Q-Tel открыто говорит, что действует в интересах разведывательного сообщества США и инвестирует в те проекты, которые могут быть ему полезны. In-Q-Tel по всем признакам является венчурным фондом, но при этом позиционирует себя как «некоммерческую организацию». Что не мешает ей получать неплохую отдачу на свои вложения: по оценкам аналитиков, за первые 10 лет работы она заработала на 26% больше денег, чем потратила. In-Q-Tel — не черная дыра и не подвал Лэнгли. Получая от стартапов то, что им нужно, они отпускают их в свободное плавание, продают, получая прибыль. Благо, выбор объектов инвестирования очень грамотный, как и команда проекта, члены которой входили или входят сейчас в топ-менеджмент ведущих интернет-компаний, — таких как тот же Google или Facebook.

Возглавляет компанию Гилман Луи. Человек на редкость, казалось бы, неподходящий для этой работы. Выходец из игровой индустрии, один из создателей знаменитого авиасимулятора «Falcon F-16» (1984), стратегии «Crisis in the Kremlin» (1991), человек, который издал в США разработанную в нашей стране игру «Тетрис», сделав ее всемирно знаменитой. Авиасимулятором, кстати, активно интересовался Пентагон, а тщательно проработанный «Кризис в Кремле» не мог быть создан без участия советологов и консультантов того же ЦРУ. Возможно, истоки сотрудничества Луи со спецслужбами восходят как раз к тому времени, а может, он был частью разведывательного сообщества еще раньше. Как бы то ни было, именно он встал во главе In-Q-Te, и теперь за любым его движением пристально следят на Уолл-стрит и в Силиконовой долине.


***

Геосервис Google Earth


Компания Keyhole была основана в 2001 году и специализировалась на геолокации и соответствующих визуальных технологиях. В частности, разрабатывались модели поверхности Земли в 3D. Вскоре компанию заметили, она получила финансирование — в том числе от In-Q-Tel. Потекли заказы — в частности, от Пентагона и Министерства безопасности, созданного в США после терактов 2001 года. В 2004 году случилось второе важнейшее событие в жизни этого стартапа — компания Google выкупила Keyhole (прекратилось ли после этого сотрудничество с госструктурами — неизвестно). Технологические и интерфейсные наработки стартапа были задействованы при развитии Google Maps и легли в основу проекта Google Earth (даже переставший существовать сайт keyhole.com переправляет посетителей на страничку Google Earth). Кстати, проект предоставляет возможность получить исчерпывающие данные о странах, просто кликнув на виртуальный глобус. Сами данные взяты из другого интересного проекта — CIA World Factbook.


***

Сервис мониторинга блогов Visible Technologies

Compromat.Ru

Да, мы все под колпаком у ЦРУ, то есть у Visible Technologies. Эта компания, основанная в 2005 году, специализируется на мониторинге множества соцсетей и вообще сервисов Web2.0 — от Twitter до Flickr и от YouTube до Amazon. Их технология truVoice позволяет следить и за наиболее горячими темами (а также отношением пользователей к ним), и за отдельными личностями, выделяя тех из них, кто активней остальных в Сети, кто привлекает наибольшее внимание и является властителем дум в конкретном уголке интернета, в конкретной стране, компании, городе. truVoice работает и с русским языком, поэтому властители дум Рунета — от Артемия Лебедева с его «сисечными» конкурсами до Алексея Навального с его разоблачениями — тоже не укрылись от пристального взгляда агентов Смитов. Глава компании Дэн Ветрас сразу после сделки с In-Q-Tel в октябре 2009 года заявил, что ЦРУ теперь является конечным пользователем продукта. Так что наверняка в Лэнгли были очень хорошо осведомлены о том, кто лучше остальных зажигал толпу, и что происходило в соцсетях во время арабских революций, которые во многом были построены именно на общении в Сети, — благо, арабский среди языков truVoice тоже присутствует.


***

Системы банковской безопасности

В Лэнгли явно озабочены проблемой безопасности банковских переводов. Ну а конспирологи наверняка скажут, что еще и проблемой их отслеживания. По крайней мере, In-Q-Tel вложилась сразу в несколько таких проектов (и не только в банковской сфере — например, продукт Network Chemistry предназначен для любых компаний). Самый известный из банковских — ArcSight, в который ЦРУ инвестировало еще в 2002 году. Известен он прежде всего тем, что был в прошлом году продан Hewlett Packard за ни много, ни мало $1,5 млрд (так что In-Q-Tel еще и неплохо заработала на этом). Теперь все банки, которые доверяют HP строить свои системы информатизации и безопасности (а таких много), пользуются теми самыми программами, которые были созданы под патронажем ЦРУ. Последний пример сделок на рынке программ банковской безопасности — Silver Tail, который обрел стратегического инвестора в лице In-Q-Tel в прошлом году. Клиентура этого проекта меньше, чем у старшего брата ArcSight, но и у него есть знаменитые клиенты — к примеру, банк ING. В общем, ни один доллар Каддафи, надо думать, не пройдет незамеченным.


***

Проект предсказания будущего Recorded Future

Compromat.Ru

Мечта любой разведки — уметь видеть сквозь время. В ЦРУ, точнее, In-Q-Tel решили ее осуществить. Там вообще любят сервисы, позволяющие собирать и организовывать информацию. И, пожалуй, самым необычным из них является Recorded Future. Компанию возглавляет бывший шведский спецназовец и доктор наук. А сама она в прошлом году получила финансирование от In-Q-Tel и Google Ventures. Смысл проекта в том, что программа мониторинга собирает данные из десятков тысяч открытых источников — публикации в СМИ, блогах, аналитических отчетах. По особым алгоритмам все это распределяется и группируется по темам, осуществляется привязка сообщений к определенной истории, вылавливаются отсылки к событиям в будущем — таким образом, даже неспециалист благодаря огромной базе данных и удобному интерфейсу может получить исчерпывающую информацию о произошедших событиях, а также о том, что может случиться в ближайшем будущем. Программа может использоваться для самых разных прогнозов — от даты выхода следующего iPhone до направления бегства свергнутого диктатора.

[CNews.ru, origindate::29.07.2010, "ЦРУ и Google вложились в разработчика системы веб-мониторинга": Google Ventures и In-Q-Tel инвестировали в Recorded Future средства еще в прошлом году, вскоре после ее основания. Точный масштаб инвестиций неизвестен, но суммы составили около $10 млн на каждую из компаний. Как Google Ventures, так и In-Q-Tel получили места в совете директоров Recorded Future.
Как отмечают аналитики, Google не впервые занимается бизнесом совместно с американскими «шпионскими» органами. Так, ранее компания использовала помощь Агентства национальной безопасности (АНБ) для защиты собственных сетей, а In-Q-Tel была инвестором картографической фирмы Keyhole, купленной интернет-гигантом в 2004 г. Однако впервые Google и In-Q-Tel практически одновременно решили профинансировать один и тот же стартап, хоть и не сотрудничая напрямую.
Американские спецслужбы уже достаточно давно не скрывают своей заинтересованности в «открытых разведданных» — публично доступной информации, которую можно почерпнуть из массы телешоу, статей в газетах, постов в блогах и т.д. «Секретная информация не всегда играет главенствующую роль в нашей профессии. На самом деле, часто можно решить проблему или найти ответ на сложный вопрос с помощью информации, которая находится в открытом доступе», — заявил когда-то глава ЦРУ Майкл Хейден (Michael Hayden). Через In-Q-Tel ЦРУ уже вложила средства в целый ряд фирм, которые должны помочь этой организации находить такую информацию. Среди них Visible Technologies, которая также занимается сбором данных из открытых источников в Сети.
Технология Recorded Future умеет выделять из информации на сайтах отдельных людей, места и мероприятия, упоминаемые ими. После этого компания изучает, где и когда эти мероприятия или события происходят («пространственный и временной анализ»), а также определяет тон этого документа. Далее специальные алгоритмы искусственного интеллекта применяются для того, чтобы установить интересующие связи между различными игроками. На сегодняшний день у Recorded Future есть индекс из более чем 100 млн событий, который хранится на серверах компании Amazon. — Врезка К.ру]


***

Виртуальные миры

Нет, ЦРУ не инвестировало в World of Warcraft (по крайней мере, нам ничего об этом неизвестно). Разведку пока не интересует фэнтези, но своего рода онлайн-игры развивались при поддержке ЦРУ. Компания Forterra Systems специализировалась на разработке 3D-моделей и виртуальных миров. Почему именно она заинтересовала In-Q-Tel, становится понятно, если взглянуть на результаты использования технологий Forterra Systems. Проект There был создан в сотрудничестве с американской армией в 2003 году. У него было два направления — гражданское и армейское. Гражданское (коммерческое) — это что-то вроде Second Life для тех, кто ищет себе место за пределами нашей реальности. Задача армейского проекта — обеспечить наибольшую приближенность виртуального мира к реальным условиям — так, чтобы, к примеру, сотрудники спецподразделений могли отработать какую-нибудь операцию, не выходя из казармы, и потом, когда дело дойдет до настоящих боевых условий, оказались бы как нельзя лучше подготовленными. Проект был закрыт в прошлом году (правда, в мае этого года было объявлено о его возрождении). Но в любом случае продолжают жить его идейные последователи — к примеру, проект OLIVE от той же Forterra Systems. Его предлагают компаниям и организациям, которым нужно моделировать определенные ситуации в конкретном месте — для тренингов, развлечения или отработки технологий. Используют ли его в Пентагоне, неизвестно. Но, безусловно, онлайн-игры интересуют взрослых дядь из правительства США.


***

Оригинал этого материала
© "Русский Forbes", origindate::23.11.2010

10 стартапов, в которые охотно инвестирует ЦРУ

Кашмир Хилл

Крошечные видеокамеры. Зубной слуховой аппарат. Wi-fi для холодильников. Это всего лишь некоторые из продуктов, которые привлекли внимание венчурного фонда In-Q-Tel (IQT), подразделения Центрального разведывательного управления США.

Одним из последних денежное вливание от ЦРУ получил расположенный в Чикаго стартап Cleversafe, который предлагает программное обеспечение для безопасного хранения данных на удаленных серверах путем их дробления и размещения в разных местах. Комментируя эту инвестицию, технический директор IQT Уильям Стрекер сообщил, что разведывательное сообщество ищет новые способы обезопасить информацию, учитывая все большее распространение облачных технологий.

IQT — единственный венчурный фонд в США, финансируемый государством. Он был создан в 1999 году, во время бума доткомов, потому что в технологических инновациях темп задавал частный сектор, а разведывательное сообщество оставалось в стороне. IQT инвестирует в технологии, которые могут оказаться полезны для ЦРУ и национальной безопасности (естественно, США). Но в компании понимали, что для эффективной работы им необходимо взять на вооружение венчурную модель Кремниевой долины. «ЦРУ нужно было предложить Кремниевой долине бизнес-модель, которую там понимали; модель, которая дает предпринимателям, сотрудничающим с IQT, возможность извлекать прибыль из своих изобретений», — писал в корпоративном журнале Defense Intelligence Journal сотрудник ЦРУ Рик Януцци.

IQT приглашает стартапы заполнить анкеты на финансирование непосредственно на своем веб-сайте — для этого требуется предоставить бизнес-план, подробное описание технологии и список руководства. Бюджет компании засекречен, но, по информации газеты Washington Post (2005 год), ее бюджет составлял $37 млн. В каждый отдельный стартап инвестируется от $500 000 до $2 млн.

Каждый раз, как финансируется новая компания, IQT выпускает пресс-релиз, но не раскрывает ни суммы инвестиций, ни природы продукта, поддержанного фондом. В ЦРУ рассчитывают, что отношения с фирмами-разработчиками могут привести к созданию нерыночной продукции специально для их нужд. Представитель одной такой компании, получившей финансирование от IQT, сообщил Forbes, что инвестиции предназначаются для особого проекта со сроком завершения в один год. Сообщить дальнейшие подробности он отказался.

Как влияет сотрудничество с ЦРУ на бизнес? Связь с ЦРУ может стать небольшим затруднением при выходе на внешний рынок, особенно в Китай и на Ближний Восток, где принадлежность к разведывательному управлению вызывает подозрения.

Тем не менее предприниматели в основном с радостью принимают интерес IQT, говорит гендиректор Basis Technology Карл Хоффман, потому что это становится для маленьких компаний, которые обычно борются за государственные заказы, воротами в Вашингтон. Инвестиции от IQT помогли компании Хоффмана, производящей программное обеспечение для анализа иноязычных текстов, заняться также и ближневосточными языками, и теперь она сотрудничает с различными государственными службами, в том числе и с Управлением национальной безопасности. Он говорит, что у IQT хороший послужной список и ее уважают в Кремниевой долине.

Джош Лернер, профессор инвестиционного банковского дела в Гарвардской школе бизнеса, говорит, что кризис ликвидности в венчурном капитале заставил венчурные фирмы желать себе такого партнера, как IQT. «Фонды все больше оглядываются на других, менее традиционных инвесторов, в том числе на IQT, даже если их главная цель отлична от цели венчурного капиталиста — максимизации доходности», — говорит он.

Облачные технологии

Разведывательному сообществу приходится держать некоторые данные в «облаках», а не на собственных компьютерах или переносных устройствах. IQT инвестировала в расположенный в Чикаго стартап Cleversafe, который предлагает программное обеспечение для безопасного хранения данных в облачных сетях путем их дробления и размещения в разных местах.

Геолокация

Технологии геолокации стремительно набирают популярность. В портфолио IQT тоже имеется несколько геолокационных компаний. В их число входят Image Tree Corp., помогающая выявить расположение нелегальных растительных посадок, а также Fortius One и Geosemble, которые определяют местоположение на карте людей, мест и вещей в реальном времени, используя информацию из RSS-фидов и записей в Twitter.

Батарейки

IQT нравятся компании, разрабатывающие маленькие батарейки, например Qynergy из Нью-Мехико, работающая над радиоизотопными аккумуляторами. Еще один профинансированный стартап — Infinite Power Solutions из Колорадо: компания разрабатывает тонкие пленочные аккумуляторы, питающие чипы радиочастотной идентификации.

Нетрадиционные источники энергии

В 2007 году IQT инвестировала в компанию AdaptivEnergy, которая разрабатывает технологии получения энергии от ударов, вибрации и даже шагов.

Слуховые аппараты

Одна из самых эксцентричных инвестиций ЦРУ: Sonitus Medical производит слуховые аппараты, которые крепятся над зубами и посылают звук непосредственно во внутреннее ухо.

Прогнозирование будущего

В этом году IQT инвестировала в компанию Recorded Future, которая изучает веб-сайты, блоги и аккаунты в Twitter, чтобы «предсказывать будущее» с помощью «невидимых ссылок». В компании уверяют, что она также пользуется популярностью у трейдеров на Уолл-стрит.

Видеоигры

IQT инвестирует и в сферу развлечений. Например, в Destineer Studios, которая разрабатывает военные видеоигры, а также тренировочные симуляторы для солдат боевой службы.

Анализ социальных сетей

Разведывательные управления все больше интересуются работой с открытыми источниками, особенно сетями. В то же время быстрый рост числа пользователей социальных сетей и блогов затрудняет извлечение смысла. Поэтому IQT инвестировали в Visible Technologies, FMS и StreamBase — компании, обещавшие научиться анализировать огромные потоки информации в социальных сетях и на других сайтах общения.

Радиочастотная идентификация

Компания ThingMagic производит радиочастотные чипы для отслеживания предметов. В прокуратуре Флориды по Вест-Палм-Бич их используют для наблюдения за документами по уголовным делам, а в Ford предлагают в качестве дополнительной комплектации для пикапов. Подрядчик может прикрепить ярлыки на все свои инструменты, и быстрое радиосканирование платформы грузовика позволит определить все, что в нем находится.

Системы видеослежения

IQT очень заинтересована в компаниях, усовершенствующих видеокамеры. В этом году она вложила деньги в LensVector, которая удалила подвижные части из камеры, предоставив электрическим полям подстраивать фокус жидкокристаллических линз. Компания производит устройства с автофокусом размером с монету. Еще одна проблема — сортировка видеоматериала, отснятого все возрастающим количеством камер наблюдения. В 2005 году инвестиции получила компания 3VR, которая работает над способом каталогизации данных с камер наблюдения.